Archivos Mensuales: julio 2012

¿Conoces al abuelo del panda rojo?

El yacimiento paleontológico del Cerro de los Batallones se ha convertido en uno de los más importantes del mundo por la gran cantidad de fósiles de animales carnívoros hallados en su suelo, algunos de hace nueve millones de años.

En él, se excavan actualmente diez yacimientos y ya se han encontrado más de 10.000 huesos de animales de la época del mioceno superior. La riqueza y la importancia a nivel internacional de este Cerro radica, según Juan Abella -encargado de uno de los yacimientos- en que el 99% de los restos de los animales hallados son carnívoros, cuando lo normal en un yacimiento convencional -dice- es que este porcentaje esté entre el 10 ó 15%.

Los ejemplares encontrados son tigres dientes de sable, tortugas, jirafas u osos, entre otros, ya que esta zona “era una trampa para ellos; los animales entraban por su propio pie, quedaban atrapados y la propia carne es lo que alimentaba la trampa”.

El pasado día 17 se hizo un último hallazgo: la carnicera -molar utilizado por los carnívoros para cortar la carne- de una nueva especie a la que han calificado como el ancestro del  oso panda rojo actual por su morfología y dimensión.

Hasta este momento se habían encontrado varios huesos de esta especie como la tibia, las patas y la fíbula, pero no se había podido determinar con claridad la rama a la que pertenecía esta especie. Gracias a este molar, asegura el director de la excavación, ya se puede hablar del “abuelo del oso panda rojo”. Un auténtico eslabón perdido entre los pandas actuales y los hallados en otras excavaciones; una nueva especie que no se conocía hasta ahora.

Por fin!!!

Todos os que me coñecedes un pouco sabedes que a miña comida favorita é a tortilla. Os que me coñecen un pouco máis están ao corrente de que fai máis de 8 anos que son ovo-lacteo vexetariano. Pero tanto se me coñeces como se non, non sabes que  hoxe é o día no que volverei a comer carne. En concreto peixe, xa que novos estudos revelaron a existencia do “Peixe Tortilla”:

Este curioso animal é unha das novas especies que se atoparon no 2011 e ocupa un lugar destacado no top ten de especies máis espectaculares descubertas ese ano. O estudo feito polo Instituto Internacional de Investigación de Especies de la Universidad Estatal de Arizona di que o Halieutichthys intermedius, nome oficial polo que se coñece este peixe, habita os fondos do Golfo de México polos que se arrastra axudándose dos ganchos que ten nas aletas. O autor desta deliciosa foto corresponde a un dos seus descubridores, Prosanta Chakrabarty.

Que aproveite CCI´s

¿Podrían haber existido los dragones?

Nuestra compañera Catuxa nos manda este análisis científico interesantisimo acerca de los dragones. El texto completo bajo estas líneas:

Los dragones son una constante en la literatura fantástica, y con Juego de tronos o Cómo entrenar a tu dragón, están viviendo una nueva juventud. Sin embargo, ¿son criaturas plausibles? Es decir: si la evolución hubiera seguido otro curso, ¿podrían haber existido dragones?

En principio no parece algo descabellado, pues las características intrínsecas de un dragón, por separado, ya pueden encontrarse en especies existentes. Solo habría que montar el puzzle de otra manera, como si dijéramos.

Por ejemplo, el dragón vuela. Sus alas acostumbran a representarse de diversas formas, pero según Jack Conrad, un paleontólogo experto en reptiles del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York, la forma más plausible sería la de un par de antebrazos palmeados:

Lo único parecido a esa posibilidad son las ranas que habitan en el oeste de Estados Unidos; contraen un parásito y acaban desarrollando nuevas extremidades. Pero siguen siendo idénticas a las anteriores, y no son demasiado útiles. Parece que cuando la naturaleza ha intentado generar un vertebrado hexápodo, este se ha extinguido. Esa es la principal limitación.

Según Conrad, las alas correosas de un pterosaurio son el mejor mecanismo para un lagarto gigante: por ejemplo, el guetzalcoatlus tenía una envergadura de 9 metros.

Respecto a la piel del dinosaurio, habría que fijarse en la piel de un cocodrilo, que está hecha en parte de láminas óseas: cuando los colonos europeos se toparon con ells, su piel demostró ser lo suficientemente dura para que rebotaran las balas de mosquete.

Lo más icónico de un dragón, no obstante, es que escupe fuego. ¿Hay algo así en la naturaleza? Técnicamente, no. Pero sí que existen escarabajos que pueden arrojar productos cáusticos, capaces de quema la piel de un ser humano. Tal y como explica Bjorn Carey en su libro ¿Sabías qué…?:

Si a ello añadimos que las cobras escupen veneno con gran precisión sobre objetos situados a casi dos metros de distancia, ya podemos imaginarnos a nuestro dragón imitando esa habilidad para arrojar su sustancia inflamable. Y ¿cómo encenderla? “Bueno, quizá existiría algún órgano especializado, una especie de cola eléctrica de anguila en la boca, que podría servir de mecha”.

Frankenfish

Coidado co que dicides rapaces. Frases como “cando as ras crien pelo”, “Cando caia o ceo” ou “Cando os peixes camiñen”… a partir de agora terán que deixar de formar parte do voso vocabulario. Porque xa está aquí, Frankenfish.

Non, non imos “spoilear” o remake dunha peli na que collen un pez morto e o reviven nun castelo a base de tormentas. Usaremos estas liñas para falar dun dos animais máis estranos da biodiversidade mariña, o Channidae.  Ou como é chamado coloquialmente: “Frankenfish”, “Fishzilla” ou “Snakehead”. E cal é a principal característa deste simpático peixe??; pois que poder “andar” pola terra  e sobrevivir con osíxeno ata 3 días.

Moitos animais raros vimos na nosa andadura cripto-paleonto-zoolóxica, pero creo que ningún con tanta cara de poucos amigos como este monstruo de auga doce. E dicimos monstro, porque se trata dunha especie superterritorial que ten tan mal baba que é capaz de zamparse a tódolos peixes do lago ou estanque no que se atopen; e cando non teñen nada que levar á boca van “camiñando” dun sitio a outro para buscar novos alimentos, chegando en algunha ocasión a atacar humanos. Por se isto fose pouco, estas malas bestias poden chegar a poñer 15.000 ovos de cada vez e a medir ata un metro de lonxitude. Non era eu o que querería atoparme un destes cando vaia coller o 4. Non ía con eles nin a nave do misterio.

Brrrrrrrrrr. Escalofríantes imaxes!!!!!